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Le fonds scientifique

Claudine Billoux
p. 29 -30

Texte intégral

1La partie proprement « scientifique » du fonds, composée de 35 cartons sur un total de 52, n’a pas encore été inventoriée pièce à pièce.

2Cependant, un pré-classement (effectué grâce à l’aide précieuse de Pierre Garampon (X 1990), que nous tenons à remercier ici) par grands domaines d’activité nous permet d’ores et déjà de mettre à la disposition du public des documents, pour la plupart inédits, témoins directs des travaux d’une longue existence de « chercheur »...

3Leur étude approfondie permettra très vraisemblablement aux spécialistes d’enrichir l’histoire de la Mécanique, dans sa théorie comme dans ses applications, d’un chapitre important.

4En effet, Saint-Venant se situe dans la longue lignée des savants qui, au cours du 19e siècle, et à la suite des travaux de Cauchy, ont fait accomplir à cette science, tant du point de vue des concepts que de celui du vocabulaire, une sorte de « révolution » qui n’est pas sans rappeler, par certains côtés, celle qu’un siècle plus tôt, Lavoisier et ses collaborateurs réalisèrent pour la chimie...

5Bien entendu, Adhémar Barré de Saint-Venant n’a pas le renom, l’éclat, la dimension d’un Antoine-Laurent de Lavoisier !

6Et d’aucuns considèrent aujourd’hui le « principe de Saint-Venant » (bien connu des élèves de l’Ecole polytechnique...) comme quelque peu démodé... Il constitue néanmoins un moment-clé, une étape irréversible dans l’évolution de la pensée mécanicienne. Les notes de travail du savant (qu’il a conservées avec une minutie tatillonne) apporteront peut-être un éclairage nouveau sur cette question.

7Voici l’inventaire sommaire de ce fonds qui reste à « explorer » :

Le chercheur

  • Physique et mécanique : C’est cette partie du fonds qui semble présenter le plus grand intérêt : cartons n° 19 et 20

  • Mécanique des fluides (théorie) : cartons n° 21 à 23

  • Résistance des matériaux : cartons n° 24 à 27

  • Torsion et géométrie : carton n° 28

  • Torsion : carton n° 29

  • « Le choc longitudinal » : cartons n° 30 à 32

  • Notes mathématiques : carton n° 33

  • Travaux scientifiques divers : carton n° 34

  • Mélanges : imprimés, candidatures à l’Académie, travaux scientifiques tardifs (aux alentours de 1885) : carton n° 35

  • Notes pour la réédition du cours de Navier : cartons n° 36 et 37

Relations avec le milieu scientifique

  • Travaux pour l’Académie des sciences :

    • Travaux préparatoires : Eloges et notices sur des Académiciens : cartons n° 38 à 40

    • Publications pour l’Académie des Sciences : cartons n° 41 et 42

    • Comptes-rendus de l’Académie des Sciences : cartons n° 43 et 44

  • « Société philomatique » : carton n° 45

L’enseignant

  • Cours donnés à l’Ecole des Ponts et Chaussées : cartons n° 46 à 48

L’ingénieur des Ponts et Chaussées

  • Période 1833-1835 (comprenant notamment la construction du Canal des Ardennes) : carton n° 49

Documents divers

  • Imprimés : cartons n° 50 et 51

  • Graphiques : carton n° 52

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Pour citer cet article

Référence papier

Claudine Billoux, « Le fonds scientifique », Bulletin de la Sabix, 9 | 1992, 29 -30.

Référence électronique

Claudine Billoux, « Le fonds scientifique », Bulletin de la Sabix [En ligne], 9 | 1992, mis en ligne le 05 juin 2011, consulté le 21 juillet 2017. URL : http://sabix.revues.org/605

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